На северном полюсе Луны обнаружено 40 кратеров со льдом

На Луне обнаружены месторождения льда. О наличии замерзшей жидкости вблизи северного полюса нашего естественного спутника свидетельствуют данные радаров.

Приполярные кратеры Луны. Изображение получено при помощи прибора Mini-SAR - радара на борту "Чандраян-1". Источник: NASA

К выводу о том, что на Луне есть лед, пришли специалисты NASA, проанализировавшие собранный при помощи прибора Mini-SAR материал. В "(external-link) сообщении": на сайте агентства говорится, что лед найден минимум в 40 кратерах диаметром от 2 до 15 км. Результаты, которые будут представлены на страницах журнала Geophysical Research Letters, позволяют достаточно уверенно ответить вопрос о том, сохранился ли на Луне лед.

Недавнее разрешение давнего спора

О том, есть ли на Луне вода, споры велись с самого начала систематического изучения этого небесного тела. После высадки на ее поверхность автоматических станций и астронавтов стало понятно, что как минимум верхние слои лунного грунта вблизи экватора совершенно сухи. Но вопрос о том, есть ли вода на Луне, вообще остался открытым.

Сворачивание программы пилотируемых полетов привело к тому, что первые более или менее надежные данные попали к ученым лишь совсем недавно, в 2009 году, причем благодаря международному сотрудничеству: на борту индийского спутника «Чандраян-1» стоял американский радар, а на борту построенного NASA аппарата LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter – «лунный разведывательный спутник») российский прибор LEND для анализа потока нейтронов.

Данные LEND показали, что в верхних слоях лунного грунта довольно много какого-то материала, содержащего водород. Сказать точно, является ли эта субстанция водой, прибор не позволял. Но спустя некоторое время произошло знаменательное событие: в Луну врезался запущенный одновременно с LRO зонд LCROSS.

Точнее, сначала двухтонный разгонный блок «Центавр», а потом и сам исследовательский модуль, летевший следом и нацеливший все свои приборы на место столкновения. Разумеется, не из-за ошибки операторов, а преднамеренно – чтобы успеть проанализировать выброшенную в месте удара пыль.

Нечто странное

Про результаты LEND стоит сказать отдельно. Найденные им подозрительные районы, в которых много водорода, почему-то расположены не в затененных кратерах, где логично было бы предположить наличие ледников. Что на самом деле обнаружил российский прибор, пока не очень понятно.

Лед для астронавтов

В пользу гипотезы о том, что на Луне есть лед, говорили практически все данные от нескольких разных аппаратов. А с появлением новых результатов эта гипотеза уже вполне переходит в категорию доказанных фактов. «Новые открытия,— говорит Поль Спадис (Paul Spudis), руководитель, работающей с прибором Mini-SAR группы,— позволяют утверждать, что Луна является намного более интересным для научных исследований и освоения местом, чем было принято думать ранее».

Лед на Луне позволит будущим астронавтам не только решить сугубо бытовые проблемы с водоснабжением (каждый литр воды при доставке с Земли будет обходится в десятки, если не сотни тысяч долларов). Проанализировав образцы лунного льда, можно будет получить и новую информацию о том, как формировалась Солнечная система, откуда на небесных телах взялась вода, когда и как это произошло.

Судьба лунных аппаратов

Сообщение NASA несколько омрачает только один факт: лунный зонд «Чандраян-1», детище индийского космического агентства, преждевременно вышел из строя, так что новых данных с его борта поступать уже не будет. Астрономам и геологам (впрочем, правомерность корня «гео» – от греческого слова «земля» – тут под большим вопросом) придется ждать новых спутников и бороться за право установить на их борту свою аппаратуру. Новая доктрина NASA ставит крест на пилотируемой экспедиции к Луне в ближайшее время, поэтому основную ставку в следующие 20 лет ученые будут делать на автоматические аппараты.

Что, впрочем, не так уж и плохо. Стоимость пилотируемого проекта составляла десятки миллиардов долларов, а, к примеру, зонд LRO стоил в пределах 500 миллионов. За полтора-два миллиарда можно отправить марсоход на Марс или большой и тяжелый спутник для изучения лун Юпитера, до которых космонавты явно не доберутся в сколько-нибудь обозримом будущем.

Алексей Тимошенко

Всех читателей сайта очень прошу делиться статьями сайта в соц.сетях. Заранее благодарю. Admin.

Эта запись опубликована в рубрике Данные о Луне с метками .

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *