Лунный лёд

Предположение о существовании водяного льда в «вечно затененных» кратерах вблизи лунного южного полюса было впервые подтверждено в ходе миссии Clementine, осуществленной в 1994 г. военным ведомством США.

Правда, уже тогда некоторые ученые высказали сомнения в правильности интерпретации полученных данных. Следующий американский космический аппарат Lunar Prospector, работавший в окрестностях Луны в 1998-1999 гг., зарегистрировал признаки повышенной концентрации водорода в «подозрительных» областях. Ученые сочли эти данные бесспорным свидетельством наличия там обширных ледяных залежей.

Однако расшифровка сигналов наземных радаров, проводивших локацию приполярных районов нашего естественного спутника, указывала скорее на отражение от рыхлых каменистых пород, чем ото льда или снега.
Японские планетологи, воспользовавшись тем, что на окололунной орбите уже больше года работает национальный зонд «Кагуйя» (точнее, целых три зонда, доставленных к Луне одним носителем), провели собственное исследование потенциально «ледоносных» кратеров — в первую очередь крупного кратера Шеклтон (Shackleton).

Были сделаны их снимки при таком положении Луны, когда Солнце поднимается над ее южным полюсом на максимальную высоту — около 1,5°. Дно Шеклтона даже в это время избегает попадания прямых солнечных лучей, но его освещают «отблески» от окружающих неровностей лунной поверхности. Ожидалось, что эти отблески, попав на ледяные залежи, отразятся от них в виде бликов, достаточно ярких, чтобы их «заметили» чувствительные камеры японского космического аппарата. Но никаких подобных деталей рабочая группа миссии на снимках не обнаружила.

С другой стороны, измерения температуры кратерного дна показали, что она там никогда не поднимается выше 90 К (-183°С), чего вполне достаточно для существования «вечных льдов» — они могут быть просто укрыты слоем пыли, почти постоянно «выбиваемой» с поверхности Луны метеоритной бомбардировкой. Похоже, окончательную точку в вопросе о лунных ледниках поставит падение в кратер Шеклтон американского аппарата LCROSS, который будет отправлен к естественному спутнику Земли совместно с орбитальным исследовательским зондом Lunar Reconnaissance Obiter в феврале - марте 2009.

 

Всех читателей сайта очень прошу делиться статьями сайта в соц.сетях. Заранее благодарю. Admin.

Эта запись опубликована в рубрике Данные о Луне с метками .

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *